Naslovnica Sport JUSUF NURKIĆ IGRA VELIKU SEZONU U NBA: „Bosanska Zvijer“ osvaja Ameriku

JUSUF NURKIĆ IGRA VELIKU SEZONU U NBA: „Bosanska Zvijer“ osvaja Ameriku

PODIJELI

Piše: Vehid BEGUNIĆ

„Bosansku Zvijer“ možda je moguće ponekad usporiti, ali zaustaviti…? Nikako“, rekao bi komentator utakmica Portland Trail Blazersa, koji se zdušno trudi pravilno izgovoriti ime Jusufa Nurkića i države iz koje on dolazi, kao i na čistom bosanskom ispratiti poteze „Bosnian Beasta“ na parketu.

Sama ta najava, koja se ponavlja iz večeri u večer i zlata je vrijedna za malu državu poput naše, razlog je da Bosna i Hercegovina bude ponosna na mladića iz Živinica, kao svog istinskog ambasadora i promotora u najglamuroznijoj sportskoj ligi na svijetu.

DEFANZIVNI BEDEM

A tek kad krene utakmica… Ma, zašto pričati o tome, bolje je pročitati šta kažu superzvijezde Blazersa o svojoj trećoj i sve bitnijoj napadačkoj opciji, kao i glavnom defanzivnom bedemu, koji je odbranu ove franšize, do tada jednu od najgorih, pretvorio u jednu od najčvršćih u NBA ligi.

„Velika je prednost imati njega u ekipi, on nam daje balans. Mi smo šuterski orijentiran tim, a Jusuf nam donosi opciju pod košem. U određenim periodima potrebno je usporiti i odigrati kvalitetan posjed, tu imamo Nurkića, koji može i postaviti blok i završiti akciju iz bloka. On povremeno izaziva i udvajanja i kad se to desi otvara mu se šansa za povratni pas, a nama prilika za lakše šuteve“, kaže Damian Lillard.

Njegove riječi imaju posebnu težinu, jer ih izgovara 13. najplaćeniji igrač profesionalne košarke (ove sezone Dame će od ugovora sa Blazersima ubrati 26 miliona dolara), višestruki All-star i trenutno peti strijelac NBA lige, sa više od 26 poena u prosjeku, koji nema ni najmanju potrebu da se nekom dodvorava ili daje kurtozane izjave.

Naprotiv, sve što Damian kaže sušta je istina. Kao igrač i lider izraženog pobjedničkog duha Lillard je svjestan i sjeća se kako je bilo otužno raspoloženje u Oregonu u februaru prošle godine. Tada su Trail Blazersi bili debelo ispod 50 posto pobjeda, daleko od play-offa, sa gomilom preplaćenih i neambicioznih igrača…

SPAS JE STIGAO IZ DENVERA

Spas je stigao iz Denvera. Tamošnji Nuggetsi nisu znali koristiti Nurkića, pa su njega i izbor prve runde drafta spakovali za Portand, a zauzvrat dobili limitiranog Masona Plumleeja. Ispostavilo se da je to bila krađa godine, trade koji je spasio Blazerse

Dan u kojem je stigao Jusuf Nurkić (12. februar 2017. godine) najmanje dva čovjeka u Portlandu, generalni menadžer Neil Olshey i trener Terry Stotts, trebaju slaviti kao vlastite rođendane jer ih ovaj potez poštedio neugodnih pitanja o tome kako tako skupa ekipa može tako slabo igrati, a time i sačuvao posao u klubu.

Nakon dolaska Nurka (nadimak kojim ga jednako često oslovljavaju u Americi), Blazersi su postali sila koja je do kraja regularne sezone nanizala 14 pobjeda u 20 utakmica i sa ukupnim omjerom 41-41 izborila play-off.

Ključnu pobjedu postigli su upravo u srazu s Nuggetsima kojima je Jusuf pokazao kakvog su centra izgubili. Sa rekordom karijere (33 poena, 16 skokova), Nurkić je uništio bivše saigrače.

„Definitivno znaju bez čega su ostali. Međutim, radosni su jer sam našao mjesto za sebe“, rekao je Nurkić nakon što je, kako to vole reći na ovim prostorima, bivše suigrače „odučio od košarke“.

Zbog svog beskompromisnog stila igre, načina na koji je u stanju zaključati reket, dominirati u skoku, naguravati se bez problema s drugim vodećim NBA gorostasima, kao i popunjavati statističke kolone… 213 centimetara visoki Nurk postao je ljubimac navijača Blazersa.

Ta ljubav i danas traje, pogotovo jer je praćena sjajnim rezultatima ekipe. Portland je nastavio tamo gdje je stao prošle sezone, kolona pobjeda (46) mnogo je, čak i neočekivano, punija od one poraza (29), pa Blazersi imaju šansu da zadrže fenomenalno treće mjesto uoči play-offa Zapadne konferencije (ispred su samo Houston Rocketsi i Golden State Warriorsi).

Zašto Blazersi guraju tako dobro (u jednom su momentu uvezali 13 uzastopnih pobjeda), otkrio je drugi njihov bekovski as, CJ McCollum.

„Nurkova igra bila je presudna u našoj seriji. Bolje finišira pod košem, sa većom efikasnošću, bolji je u skoku, pruža doprinos svaku večer… Radujemo se što ćemo ga imati zdravog u play-offu ove sezone. Njegova unutrašnja igra i odluke koje donosi nama, na vanjskim pozicijama, olakšavaju posao“, kaže McCollum.

Prošle godine, naime, Nurkić zbog povrede nije mogao pomoći Blazersima da Warriorsima pruže bolji otpor na startu play-offa. Ove godine, međutim, stvari bi se mogle drugačije odvijati.

Blazersi će biti nagazna mina za sve favorite u play-offu, jer Nurkić je, sportski pragmatično i mudro, polako dizao nivo svojih igara koje su u ovom trenutku na razini All Stara!

Bosnian Beast“, naime, na posljednjih 18 utakmica bilježi prosjek od 15 koševa, 10,5 skokova, 2 asistencije i blizu 2 blokade po utakmici, za samo oko 26 minuta u igri!

Stoga navijači Portland Trail Blazersa koji, bitno je reći, imaju jednu od najvjernijih fan-baza u Americi, s nestrpljenjem isčekuju play-off, sve sigurniji da imaju džek-pot u ekipi.

UGOVOR OD DEVET CIFARA

Predstojeće ljeto bit će posebno vrelo u Portlandu, jer ih očekuju pregovori s Nurkićem o potpisivanju novog ugovora.

Budu li se pratili trendovi i primjeri iz prošlih sezona, moguće je da će se Jusuf svrstati u krug igrača čiji će potpis na novi dugogodišnji ugovor biti vrijedan devetocifrenog dolarskog iznosa, ne lakši od 20 miliona po sezoni (do sada je igrao za „rookie“ ugovor iz Denvera, za koji je zaradio 8,5 miliona dolara za četiri sezone).

Svi su parametri na njegovoj strani, od aktuelnih brojki (ukupni prosjek u ovoj sezoni iznosi 14.3 poena, 8.7 skokova, 1.8 asistencija, 1.4 blokade, kao i 50,1 procenat preciznosti iz igre), do toga da odličnu statisiku postiže za relativno skromnu minutažu za startera (26,2 minute) i činjenice da su mu samo 23 godine, te da je već na glasu kao jedan od najvećih potencijala na poziciji centra u NBA.

Nurkić je među deset najefikasnijih centara NBA lige. Unutar top 10 ili tu blizu je i u skokovima, poenima, blokadama, osvojenim loptama, preciznosti iz igre…

Posebno značajno je što je Nurk po naprednim statistikama među osam najboljih defanzivih igrača lige te je moguće, ako nastavi sa sjajnim igrama kao tokom marta, da bude uvršten u najuži izbor za najboljeg defanzivnog igrača lige, u društvu Goberta, Embiida, Greena, Robertsona, Smatra, Whitesidea

Bude li, pak, Portland pokušao igrati „niskim loptama“ i baci ponudu koja ne reflektira Nurkićev značaj za ekipu, nemojte se iznenaditi ako njegova nova adresa bude negdje blizu čuvenog Holywooda i jednog velikog kluba koji bi ponovo da postane najveći!

To nije jedina ekipa koja pažljivo prati razvoj situacije u Blazersima i njihov stav prema jednom od vodećih mladih centara lige, jednom od rijetkih koji je sposoban dominirati na oba kraja parketa…

Ipak, Nurkić ne želi pričati o tome šta se može desiti 1. jula, kada će zakoračiti na tržište igrača (on će vjerovatno imati status ograničeno slobodnog igrača, pa bi ga Blazersi mogli zadržati ako bi izjednačili ponudu drugog NBA kluba).

„Ne mislim na to, sada sam fokusiran samo na Portland i play-off. U ovoj ligi, biznis je biznis, ali pokušavam stvari držati jednostavnim,  ja ću se baviti košarkom i pustiti druge da rade svoj posao“, reći će Nurkić na sve glasnije priče o njegovoj budućnosti i karijeri koja, u to ne treba uopće sumnati, ide u pravcu nastupa na čuvenom All Staru.

OSTAVITI ODGOVOR